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(大紀元記者吳英編譯報導)又到了美國報稅季節,在這個惱人的時刻,除了那些沒有任何資產及小孩、工作沒有變化、生活簡單、無牽無掛的單身人士可以自己線上報稅,及早拿到退稅外,對其他人來說,報稅永遠不可能像使用智能手機拍照那樣簡單。

哥倫比亞廣播公司新聞網(CBS News)1月12日報導,對大多數美國納稅人來說,自己處理報稅事務並不是個好主意,而且還有可能造成財務損失。

根據杰克遜.休伊特税務服務所(Jackson Hewitt Tax Service)的資料顯示,美國每年有數十億美元的退稅無人認領;另外,約100萬納稅人沒有善用退稅規定,總計約多繳近十億美元的所得稅。

文章說,美國人沒有善用退稅規定的其中一個原因是,很多人覺得找專業人員報稅要多支出一筆額外的費用。確實是如此,報稅員的平均費用由200美元起跳,在大都會地區的收費可能翻倍,對於複雜案子甚至高出三到四倍。

杰克遜.休伊特税務服務所首席稅務員史特柏(Mark Steber)告訴CBS記者,專業的報稅員知道如何節稅,少繳的稅金往往大於他們所收取的服務費。

那麼報稅員如何幫忙節稅呢?舉例來說,他們通常會由以下幾個方向提醒顧客合法節稅。

 

選擇適當的報稅身份

有許多未婚者誤以為以單身身份報稅是唯一的選項,但很多人不知道可以選擇戶長身份報稅。

文章說,未婚者如果負擔家庭中孩童、父母及其他成員50%的費用,就有資格以戶長身份報稅,可以享有戶長的標準扣除額9,250美元,而單身的標準扣除額只有6,300美元。

 

善用抵稅優惠

抵稅(tax credits)較扣除額(deduction)更能為納稅人節稅,因為前者是自應納稅額扣除,而後者是自應稅所得扣除。因此不要錯過任何抵稅優惠。

舉例來說,假設應稅所得是5萬美元,繳納25%的所得稅,應繳所得稅是12,500美元。

若扣除額是1萬美元,二者相減後得到的應稅所得是4萬美元,應繳所得稅減為10,000美元,節稅2,500美元。

若是1萬美元的抵稅優惠,是自應繳稅額12,500美元直接扣除,所得稅僅須繳2,500美元。

大多數美國納稅人不知道運用各項抵稅優惠,例如如果有撫養13歲以下或者沒有自我照顧能力的父母,報稅時可以享有2,100美元的托顧費減免,而且是由應繳所得稅直接扣除。

 

勞動所得稅抵免優惠

勞動所得稅抵免優惠(Earned income tax credit, EITC)是美國的扶貧計劃,提供低收入家庭所得稅抵免優惠,特別是擁有子女的勞工家庭。本項退稅優惠原本在2017年屆期,現已成為永久減稅方案。

今年報稅時,以戶長身份報稅,如果收入在14,820美元到47,747美元,可適用EITC。可以抵免的所得稅係依撫養孩童的人數而異,如果是3名以上,則可享最高抵免稅額6,242美元。

 

協助申請往年的退稅

專業的報稅員會要求客戶提供過去的報稅紀錄,檢視報稅內容是否正確以及重新申請應有的退稅。

杰克遜.休伊特税務服務所表示,根據該服務所的經驗,過去自己處理報稅的客戶中,約有50%沒有申請應有的扣除額或抵稅優惠,意外的是,客戶過去由其他專業人士處理的報稅,也有約25%是忽略了部分節稅規定。

對於過去報稅錯誤以致未申請應有的退稅,專業的報稅員在新的年度報稅時,會協助客戶一併處理,有時還可意外獲得5,000美元到10,000美元的退稅。#

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責任編輯:黃小渝